La marca de moda más antigua: kongo gumi

En el entorno de la moda, las marcas van y vienen, pero hay algunas que han logrado sobrevivir al paso del tiempo y se mantienen en funcionamiento hasta el día de hoy. Una de estas marcas es Kongo Gumi, la empresa más antigua del entorno que se dedica a la construcción y el mantenimiento de templos budistas en Japón.

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Orígenes de Kongo Gumi

Todo comenzó en el año 578, cuando Shigetsu Kongo fundó la empresa. En ese momento, el príncipe Shotoku Taishi, un adolescente, encargó la construcción del primer templo budista en Japón. Debido a que en ese momento no había carpinteros ni arquitectos especializados en este tipo de construcciones, Shigetsu Kongo y otros dos expertos en la materia fueron contratados en Corea para llevar a cabo la construcción del templo.

Después de completar la construcción del templo de Shitenno-ji en el año 593, Kongo Gumi se dedicó al mantenimiento y la preservación de este templo. A lo largo de los siglos, la empresa se expandió y participó en la construcción de otros templos budistas en Japón, como Horyo-ji en 607 y Koyasan en 81

Principios y tradiciones

Kongo Gumi es una empresa familiar que ha sido dirigida por 40 presidentes descendientes de Shigetsu Kongo a lo largo de sus más de 400 años de historia. Sin embargo, a diferencia de la tradición japonesa de heredar el cargo al hijo mayor, en Kongo Gumi se entregaba el cargo al miembro más preparado de la familia.

La empresa ha enfrentado varias crisis a lo largo de su historia, como la revolución Meiji en 1868, que supuso una persecución al budismo y la destrucción de algunos templos, lo que afectó los ingresos de Kongo Gumi. Para superar estas dificultades, la empresa decidió diversificar su negocio y comenzó a construir otros tipos de edificios, como casas tradicionales y oficinas.

En momentos difíciles, la empresa ha recurrido a principios y tradiciones que han sido transmitidos a lo largo de los años. Por ejemplo, Yoshisada Kongo, el 32º líder de la empresa, escribió 16 reglas que sirven como el futuro, desde normas formales de vestimenta y trato a los clientes, hasta principios de control de calidad y formación de artesanos.

Desafíos modernos

A lo largo del siglo XX, Kongo Gumi enfrentó desafíos como la Gran Recesión y la disminución de los donativos a los templos budistas debido a cambios sociales y laicidad en Japón. Estos desafíos llevaron a la empresa a tener una situación económica complicada y en 2006 fue adquirida por una constructora japonesa de mayor tamaño.

Aunque algunos consideran que con esta adquisición se puso fin a la historia de Kongo Gumi como la empresa más antigua en funcionamiento, la marca sigue trabajando y especializándose en la construcción y restauración de edificios religiosos. Además, ahora promueve activamente nuevos proyectos de construcción.

A pesar de los cambios y desafíos a lo largo de los años, los empleados de Kongo Gumi siguen reuniéndose para rezar en honor al príncipe Shotoku, agradeciéndole por cómo todo comenzó.

Además de Kongo Gumi, existen otras marcas de moda que también han logrado resistir el paso del tiempo y se consideran las más antiguas en funcionamiento. Estas marcas han sabido reinventarse a lo largo de los años y se han convertido en iconos de la moda.

Brook Brothers (1818)

Brook Brothers fue fundada en 1818 en Manhattan por Henry Sands Brooks. En sus inicios, la marca se especializaba en la confección de prendas ready-to-wear y vistió a figuras como Abraham Lincoln. A lo largo de los años, Brook Brothers ha cambiado de dueños, pero sigue siendo una marca reconocida en el entorno de la moda.

Hermès (1837)

La maison francesa Hermès fue fundada en 1837 en París por Thierry Hermès. En sus inicios, la marca se dedicaba a diseñar accesorios de equitación y con el tiempo se ha expandido a otros productos de lujo, como ropa, perfumes y bolsos. Hermès es conocida por su calidad y artesanía excepcionales.

Loewe (1846)

Loewe nació en Madrid en 1846 como resultado de la unión de varios artesanos españoles. A lo largo de los años, la marca se ha especializado en la confección de prendas y accesorios de lujo. Actualmente, Loewe forma parte del conglomerado LVMH y continúa siendo una marca reconocida en el entorno de la moda.

Levi's (1853)

La famosa marca de vaqueros Levi's comenzó su camino en 1853 en San Francisco. En sus inicios, la marca se especializaba en la confección de uniformes denim para mineros. Con el tiempo, los vaqueros Levi's se convirtieron en una prenda icónica y popular en todo el entorno.

Louis Vuitton (1854)

La firma francesa Louis Vuitton fue fundada en 1854 en Asnières-sur-Seine. En sus comienzos, la marca se dedicaba a la fabricación de baúles y maletas de lujo. Con el tiempo, Louis Vuitton se ha expandido a otros productos de moda, como ropa, accesorios y perfumes. El monograma de la marca es reconocido en todo el entorno.

Burberry (1856)

Thomas Burberry fundó la marca Burberry en 1856 con el objetivo de crear prendas que protegieran contra el clima británico. La marca se hizo famosa por sus gabardinas guateadas e impermeables, y continúa siendo reconocida por su calidad y estilo clásico.

Lanvin (1889)

La casa de lujo francesa Lanvin fue fundada por Jeanne Lanvin en 188En sus inicios, la marca se especializaba en la confección de vestidos para madres e hijas. Con el tiempo, Lanvin ha ampliado su oferta a ropa masculina, lencería, joyas y otros accesorios de lujo.

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Chanel (1909)

La icónica marca Chanel fue fundada en 1909 por Gabrielle Coco Chanel. En sus comienzos, la marca se dedicaba a la confección de sombreros, pero rápidamente se expandió a la producción de ropa femenina. Chanel es conocida por su elegancia y estilo atemporal.

Prada (1913)

La casa de moda italiana Prada fue fundada en 1913 en Milán por Mario Prada. En sus inicios, la marca se especializaba en la confección de productos de piel de alta calidad. Prada ha evolucionado a lo largo de los años y se ha convertido en una marca reconocida a nivel mundial por su estilo vanguardista y sofisticado.

Balenciaga (1917)

La marca Balenciaga fue fundada en 1917 por el diseñador español Cristóbal Balenciaga. En sus comienzos, Balenciaga ganó popularidad entre la aristocracia y la realeza. Aunque la marca tuvo un parón durante la Guerra Civil española, continuó su legado en París y se ha convertido en una de las firmas más icónicas del mercado.

Gucci (1921)

La reconocida marca Gucci fue fundada en 1921 en Florencia por Guccio Gucci. En sus inicios, la marca se dedicaba a la fabricación de maletas de lujo para los ricos y poderosos. Con el tiempo, Gucci se ha expandido a otros productos de moda y se ha convertido en un sinónimo de la dolce vita italiana.

Fendi (1925)

La casa Fendi fue fundada en 1925 en Roma por Adele y Edoardo Fendi. En sus comienzos, la marca se especializaba en la peletería y ha sido heredada de generación en generación por las hijas del matrimonio Fendi. Actualmente, Fendi es conocida por su icónico logo FF monogramático y su estilo elegante y sofisticado.

Salvatore Ferragamo (1928)

El diseñador Salvatore Ferragamo comenzó su carrera como aprendiz de zapatero en Italia y Estados Unidos. En 1928, fundó su firma homónima en Florencia, centrada en el calzado femenino. Ferragamo es conocido por su artesanía y diseño innovador, y ha creado algunos de los zapatos más icónicos de la historia de la moda.

Estas marcas de moda más antiguas en funcionamiento son ejemplos de cómo la calidad, la artesanía y el estilo atemporal pueden resistir el paso del tiempo y seguir siendo relevantes en la industria de la moda.

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